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驱动与固件的区别

来源:发布时间:2018-1-4 9:54:59

驱动和固件(firmware)都是代码,前者为软件服务,后者为硬件服务。


在操作系统概念还不明确的时代,二者是没有明显区别的。


但是随着计算机体系结构的发展,硬件的种类开始变多,操作系统的种类也变多了。


这个时候,因为各种技术的、商业的原因,硬件厂商希望自己的硬件能被更多的软件厂商使用,所以就需要在硬件之上做一些封装,让自己的硬件操纵起来更容易,这个时候就要有firmware这种东西了,它简化了软件与硬件的交互。


但是为什么不把fimware做的很完美,做的不需要驱动支持呢?因为有不同的操作系统。我不知道你对操作系统的理解是到什么程度?只知道Windows?还是还仅仅知道Linux?还是清楚Unix和FreeBSD是不同的系统?知道有RTOS?知道有上百种不同的内核?


不同的操作系统,对于操作硬件的方式完全不同,在Windows里应用态是无法直接写IO端口的,而在嵌入式系统里,一般都不限制直接操作IO端口。所以,硬件厂商一方面为了自己的硬件能被软件更简单的使用,就需要写firmware,而另一方面为了兼容各种操作系统,又不能把firmware写的太死,必须预留足够的余地让软件自由发挥——软件的自由发挥就是驱动。


不同操作系统的驱动是不能兼容的,原因就是驱动是为操作系统服务的,有的操作系统是单线程的,有些操作系统不允许动态申请内存,所以不同的操作系统要操作硬件,就要根据自身的特性编写对应的操作代码,这就是驱动存在的意义——适应系统需要。


假如世界上只有一种操作系统,并且版本永远不会改变,那么firmware和驱动就可以融合在一起,但这只能一个不现实的梦想,要知道民用操作系统和工业控制操作系统差别是十分巨大的。


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